CHRONISTOVISION MONDIAL

De Charlemagne à la naissance de la France

Pépin le Bref meurt le 24 septembre 768. Le royaume est de nouveau partagé en deux : La Neustrie, la Bourgogne et l’Aquitaine pour Charles et l’Austrasie pour Carloman. Les deux frères ne s’aiment pas. En 771, Carloman meurt et laisse donc Charles gouverner l’ensemble de la Francie.Carloman

 

La lutte de pouvoir entre Charlemagne et Carloman

Après la mort de leur père à Saint Denis, Pépin le Bref mort d’hydropisie, ses deux fils,  l’ainé Charlemagne et Carloman se partagent le royaume Franc. En mars 769, Carloman abandonne son frère en guerre contre des Aquitains révoltés. Leur mère Bertrade parvient à les réconcilier en 770. Carloman meurt soudainement le 4 décembre 771 dans des conditions encore mystérieuses.

Charlemagne veut profiter de la mort de son frère en évinçant les deux fils de Carloman encore jeunes et héritiers du trône. Ces derniers avec leur mère se réfugient en Italie chez les Lombards mais ils seront capturés et emprisonnés par Charlemagne selon certains historiens.

Charlemagne devient le souverain unique de l’empire Franc.

 

Charlemagne en guerre

Charlemagne a beaucoup d’ambition. Il veut faire de son royaume un empire organisé et puissant. Il n’hésite pas alors à mater et soumettre tous ceux qui s’opposent à son pouvoir ou qui contestent les règles de l’Eglise.

Charlemagne n’aime pas les Saxons, il les accuse de pratiques barbares, sacrifices humains et contestation des dogmes de l’Eglise. De plus, installés  à l‘est de la Francie, les Saxons font régulièrement des incursions meurtrières en territoire Franc. Charlemagne lance une expédition en 772, il fait détruire l’Irminsul, un tronc d’arbre vénéré par les Saxons.  Au pied de cet arbre sont enterrés des trésors que Charlemagne s’empresse de récupérer.

En 782, un nouveau soulèvement Saxon mené par le chef Widukind, est maté au terme d’un véritable carnage. Widukind soulève une armée et bat les Francs à Paderborn. Charlemagne humilié se venge et fait décapiter près de  4 500 saxons prisonniers. Après deux ans de batailles sanglantes durant lesquelles les Francs pillent et tuent dans les villages saxons, ces derniers sont vaincus. Widukind se soumet à la fidélité de Charlemagne et se fait baptiser. Le roi des Francs force les riches saxons à fuir leurs terres afin  de neutraliser toute prochaine révolte.

Les Bretons sont remuants et au terme de plusieurs massacres, les Francs les soumettent au pouvoir de Charlemagne comme les Avars qui sont dépossédés de toute leur richesse. L’argent des Avars permet à Charlemagne d’imposer dans tout son royaume une monnaie unique.

 

Contre les Lombards

Marié à Himiltrude d’origine modeste, Charlemagne a un fils nommé Pépin le Bossu qui se révolte contre son père en 792. Il sera condamné à mort mais gracié par Charlemagne qui le fera emprisonner dans un monastère.

En 770, poussé par sa mère Berthe au grand pied, Charlemagne se sépare de sa femme et épouse la fille du roi des Lombards, Didier. Désirée est très laide mais Charlemagne accepte pour l’avenir du royaume. Pourtant, quelques années après, le roi Franc tombe amoureux d’une jeune bavaroise de 13 ans, Hildegarde. Il répudie Désirée et épouse Hildegarde. Charlemagne a 5 enfants avec Hildegarde dont   Louis le futur Louis le Pieux, son successeur. Hildegarde meurt en 783 après avoir accouché d’une fille.

Charlemagne rencontre Falstrad et l’épouse puis Liturgarde, Maldegarde, Gervinde, Régine, Adelinde,… qui lui donne un paquet d’enfants.

Les Lombards sont mal vus des Francs depuis qu’ils avaient annexé les terres de la Papauté sous Pépin le Bref mais aussi depuis la réputation de Désirée par Charlemagne. En 774, l’armée franque bat les Lombards. Didier, leur roi est emprisonné dans un monastère et Charlemagne se fait couronner Roi de Lombardie.

Empire charlemagne 815

La bataille de Roncevaux en 778.

Charlemagne reçoit des émirs d’Espagne qui se plaignent de la domination de l’émir de Cordoue. Intéressé pour étendre son influence, Le roi Franc constitue une armée et part en Espagne. Il soumet la ville de Pampelune après l’avoir pillée mais une révolte en Saxe l’oblige à revenir dans sa capitale d’Aix la Chapelle. Les Basques sont furieux et organisent une embuscade au col de Roncevaux.

Le 15 août 778, Charlemagne revient d’Espagne et passe par les Pyrénées. Le gros de la troupe, est passée, il reste l’arrière garde avec de nombreux chariots de ravitaillement commandée par Roland, neveu de Charlemagne. Dans le col de Roncevaux, les guerriers Vascons ou Basques cachés en haut de la montagne déferlent sur les Francs. Ils massacrent tout le monde et repartent avec les chariots. Roland avant de mourir  souffle dans son olifant pour appeler des renforts. Au bout de 3ème appel, Charlemagne entend et se précipite sur place mais il est trop tard, tout le monde est tué. Selon la légende, Roland a voulu brisé son épée Durandal sur un rocher pour ne pas la laisser aux ennemis mais le rocher se fendit. A l’appel de Roland, l’archange Michel prend l’épée, la lance dans la vallée. Elle finit plantée dans le rocher de notre Dame de Rocamadour.

 

L’organisation du royaume par Charlemagne

Charlemagne organise son royaume en unités administratives gouvernées par des fidèles qu’il nomme Comes qui deviendra Comte. Pour les surveiller, il envoie des missi dominici, généralement en couple, un laïc et un évêque pour faire appliquer les décrets du roi appelés capitulaires. Ils peuvent aussi avoir un rôle de juge.

Les Comes deviennent peu à peu des seigneurs. Ils doivent assurer la sécurité des paysans contre 3 à 4 jours de travail par semaine appelés corvée. Peu à peu, les paysans sont moins libres et dépendent fortement de seigneurs qui imposent leur domination. Ils perdent leurs droits et deviennent des serfs.

Le royaume d’Aquitaine est divisé en 9 comtés dont celui du Poitou avec pour capitale Poitiers.

 

 

Une renaissance culturelle carolingienne

En 781, lors d’un voyage à Parme, Charlemagne est ébloui par un moine anglais du nom d’Alcuin. Il devient son principal conseiller. Sous l’influence d’Alcuin, Charlemagne développe les arts et la culture. Les responsables d’administration sont formés dans des écoles. Alcuin définit les programmes scolaires, favorise l’apprentissage de la lecture et encourage les moines copistes à écrire de nombreux ouvrages. L’écriture mérovingienne étant illisible, Alcuin créé la lettre caroline, ronde et bien formée, encore utilisée aujourd’hui. En 789, Charlemagne ordonne la gratuité scolaire pour tous les enfants de 7 ans et plus. Ils y apprennent le calcul, la grammaire et l’orthographe. Les meilleurs continuent leurs parcours scolaires dans les monastères.

 

Charlemagne est couronné empereur le 25 décembre 800.

A partir de 797, Charlemagne décide de s’installer définitivement à Aix la Chapelle. Les sources thermales à proximité le soulagent de ses douleurs de rhumatisme. Il fait construire un immense palais magnifique en bois.

En 799, Charlemagne apporte son soutien au Pape Léon III menacé par des nobles romains. Grâce à ses guerres, Charlemagne a fondé un immense royaume, à restaurer l’empire romain d’occident. Il est temps que Charlemagne devienne empereur.

Charlemagne part à Rome pour se faire couronner et le 25 décembre 800, tout est prêt. Dans la basilique Saint Pierre de Latran, le Pape Léon III pose la couronne sur la tête de Charlemagne puis vient l’acclamation des grands du royaume et enfin le pape s’agenouille devant l’empereur.  Après la cérémonie, ce dernier est furieux que le Pape lui ait mis la couronne sur la tête avant l’acclamation des nobles comme si le pape le faisait empereur et non le peuple et la noblesse.

Le 6 février 806, Charlemagne décide de partager son empire entre ses 3 fils mais deux d’entre eux meurent rapidement. Voyant la fin arrivée, Charlemagne fait couronner empereur son dernier fils Louis dit le Pieux le 11 septembre 813 à Aix La Chapelle.

L’époque est aussi  au renouveau de la foi catholique. De nombreux pèlerinages sont organisés comme celui de saint Jacques de Compostelle.

Le 22 janvier 814, Charlemagne est atteint d’une forte fièvre à la sortie de son bain, il est atteint d’une pleurésie qui va durer 6 jours. Le 28 janvier, il s’éteint. Son corps est déposé dans un sarcophage de marbre blanc, le peuple pleure sa mort.

Empire carolingien

Louis le Pieux et la difficile succession de Charlemagne

Lorsque Charlemagne meurt, Louis séjourne à Doué la Fontaine. Déjà roi d’Aquitaine depuis 781, Louis a une expérience du pouvoir.

Louis 1er dit le Pieux, fils de Charlemagne est de nouveau couronné empereur en 816 à Reims par le pape Etienne IV. C’est le premier roi à être couronné à Reims. Il devient Louis 1er. Le prénom Louis provient de Clovis en langue germanique latinisée.

A la suite d’un accident (effondrement d’un plancher), Louis prend conscience que la vie peut s’arrêter d’un coup. Il prend la décision de partager son empire entre ses 3 fils : l’Aquitaine pour Pépin, la Bavière pour Louis le Germanique et place Lothaire comme coempereur. Cependant ce partage va s’avérer catastrophique.

Tout d’abord, son neveu Bernard envieux, se révolte et soulève une petite armée mais ses soutiens l’abandonnent. Il est arrêté. Son sort est cruel, condamné à mort, Louis 1er commue sa peine, il a les yeux crevés, coutume très fréquente à l’époque notamment dans à la cour impériale Byzantine.

En 819,  Louis épouse une jeune bavaroise nommée Judith avec qui il a un fils en 823 nommé Charles plus tard Charles le Chauve. Après avoir maté une fois de plus les Bretons, l’empereur veut donner des terres au tout jeune Charles au détriment de son fils Lothaire.

Les 3 fils de Louis s’unissent contre leur père. Le 24 juin 833, les deux armées se font face, celle de Louis Empereur des Francs et de l’autre côté l’armée de ses 3 fils. Avant de se faire la guerre, des négociations ont lieu en coulisse sur plusieurs jours. Les soutiens de l’empereur l’abandonnent et même le pape Grégoire IV  est derrière Lothaire.

Louis le Pieux est destitué puis placé dans un monastère à Soissons habillé comme un pénitent. Judith sa femme est emmenée en Italie. Lothaire sort de cet épisode renforcé et se voit déjà comme le futur empereur. La conjuration prend vite fin. Les trois fils de Louis le Pieux ne s’entendent pas et pensent que leur complot est contre Dieu. Ils rétablissent leur père sur le trône.

Le roi Louis 1er le Pieux meurt en 840. L’empire carolingien s’effondre, des guerres de succession affaiblissent le pays et l’aristocratie en profite pour prendre le pouvoir. L’empire est partagé entre les 3 fils de louis le Pieux qui vont s’entredéchirer.

 

843 partage de verdun

Le serment de Strasbourg et la naissance du français en 842.

Les fils de Louis le pieux et petits fils de Charlemagne ne veulent pas régner en paix.  Louis le Germanique et Charles II dit le Chauve s’unissent contre leur frère Lothaire. Lors de la bataille  de Fontenay en Puisaye le 24 juin 841, l’armée de Lothaire est anéantie.

Le 14 février 842, à Strasbourg, une grande cérémonie a lieu. Elle doit symboliser l’alliance des deux armées de Charles et de Louis. Les deux souverains s’expriment dans le dialecte de l’autre, Charles en langue tudesque et Louis en langue romane, prototype du français. Les serments sont fixés par écrit.

La première langue française reprend certains mots celtes et gaulois mais associe aussi des termes germaniques. Elle deviendra la langue officielle en France qu’en 1539 avec François 1er. En attendant, c’est toujours le latin imposé par les romains aux Gaulois qui sera la langue officielle.

 

Le Traité de Verdun et la naissance de la France en 843.

Alors que la France de l’ouest est ravagée et pillée par les Normands, que la Provence est dévastée par les Maures, après de rudes batailles, les 3 frères se réunissent en août 843 prés de Verdun pour signer un traité de paix et de partage de l’empire. Lothaire récupère le titre honorifique d’empereur et els capitale d’Aix la Chapelle et de Rome. Il va régner sur une bande  séparant les deux autres royaumes. A l’est, Louis le Germanique récupère la Saxe, la Bavière, l’Austrasie et l’Alémanie (globalement l’Allemagne actuelle). Charles reprend le royaume de Clovis et le nord de l’Espagne.

 

En 855, Lothaire meurt.  Son royaume est divisé entre ses 3 fils, l’un l’Italie, le deuxième la Provence et le troisième la Lorraine. Au fil de ses descendances, son royaume s’éteindra, repris par les autres.

A cette époque, la Francie comprend une population de 9 millions de personnes.

La France est affaiblie par les guerres civiles. Il en est de même pour la monarchie au profit d’une noblesse provinciale.